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Préparation de l'hibernation des tortues terrestres

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Pourquoi les tortues hibernent ?

Dans les climats tempérés, pendant l'hiver, le soleil ne peut pas leur fournir assez de chaleur pour que les activités normales de l'organisme puissent être assurées et, dans ces conditions, les reptiles rentrent en hivernation. Chez les tortues, l'hivernation est induite par une baisse de la température et une diminution du nombre d'heures de lumière. Pendant cette période, leur température corporelle diminue, la fréquence cardiaque ainsi que le rythme respiratoire diminuent, le système digestif ne fonctionne plus et le système immunitaire n'est plus très efficace.

Les conditions nécessaires à l'hibernation

La température de l'environnement à laquelle le reptile est exposé pendant sa léthargie revêt une importance fondamentale pour le succès de l'hibernation. En effet, à une température d'environ 5 °C, la tortue s'endort profondément, la consommation de ses réserves corporelles est minimale (le reptile ne risque pas de geler).

Les températures inférieures à 2 °C sont potentiellement dangereuses et en dessous de 0 °C on peut enregistrer des lésions oculaires ou cérébrales avec des dommages irréversibles, même en cas d'exposition brève, car les tissus gèlent. On rencontre généralement ce type de problème chez des animaux qui ont hiberné en plein air, sans protection adéquate.

Dans la nature, la durée de l'hibernation dépend du climat et de la latitude. Pour des animaux élevés en captivité, il faut également tenir compte de la taille, de l'âge, des réserves de graisse et de l'état de santé général. Si l'animal n'est pas en bonne santé, il peut sans aucun problème ne pas entrer en léthargie pendant un an et, en cas de besoin, il est possible de raccourcir artificiellement cette période d'hibernation.

Pour les animaux très jeunes une période d'hibernation courte est certainement plus sûre. La durée globale de la léthargie ne doit pas dépasser vingt semaines. 

En revanche, au-dessus de 11 °C, les animaux ont tendance à devenir actifs. L'une des erreurs les plus fréquemment commises avec des tortues en hibernation est de les laisser à une température intermédiaire entre la température optimale (18-25 °C) et la température de léthargie (5 °C) : dans ces conditions, le métabolisme est maintenu, même s'il fonctionne à un rythme plus lent, et l'animal, ne se nourrissant pas, consomme très rapidement ses réserves énergétiques. Il utilise d'abord ses réserves de graisse, puis une fois celles-ci utilisées, il s'attaque à la masse musculaire et aux organes internes, finissant par mourir ou bien par se réveiller dans un état d'épuisement grave.

Seuls les animaux en condition physique optimale et disposant de réserves de graisses suffisantes, accumulées pendant la saison chaude, doivent pouvoir hiverner. Les tortues malades, affaiblies ou pas assez lourdes ne doivent pas entrer en léthargie mais être gardées au chaud tout l'hiver dans un terrarium bien aménagé, afin de pouvoir être alimentées et/ou soignées. 

 Préparation de la tortue à l'hibernation

Environ deux mois avant la léthargie, il est conseillé de faire procéder à un examen des fèces et, si nécessaire, de soumettre la tortue à un traitement anti-parasitaire. L'absorption d'aliments doit cesser trois ou quatre semaines avant la léthargie pour les animaux de taille moyenne, plus tard pour les animaux les plus petits.

Aucun reptile ne doit pouvoir hiverner s'il a mangé récemment : la nourriture contenue dans le tube digestif n'est pas assimilée pendant la léthargie et risque de pourrir, provoquant l'absorption de toxines, voire une septicémie mortelle.

En outre, les résidus se trouvant dans la bouche, entrant en putréfaction, peuvent provoquer une infection qui risque ensuite de contaminer l'oreille moyenne. En revanche, il faut laisser de l'eau en grande quantité à la disposition des animaux qui se préparent à l'hivernation.

Pour vous assurer que la croissance et l'accumulation de réserves de graisse sont à un niveau suffisant, il peut être utile de mesurer régulièrement le poids et la longueur de la tortue. Par ailleurs, avant le début de la léthargie, nous vous conseillons de vérifier soigneusement l'état de santé du reptile en effectuant les contrôles dont nous vous avons parlé à propos de l'acquisition.

Si une tortue entre en léthargie sans avoir un poids approprié ou si elle présente des symptômes de maladie, il est probable qu'elle ne survivra pas à l'hiver.

En résumé, il ne faut laisser une tortue entrer en léthargie que si :

- elle a subi une période de jeûne suffisant pour vider son appareil digestif

- son poids corporel est optimal

- elle est en parfait état de santé

On peut laisser les tortues hiverner en plein air ou bien à l'intérieur. Ces deux systèmes présentent à la fois des avantages et des inconvénients, mais si vous vous organisez bien, le second choix est sûrement le meilleur car c'est le plus sûr pour l'animal. 

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  • Bonsoir à tous , je me suis inscrite sur de site car j ai un problème de taille .Je ne sais pas de quel espèce es ma tortue .Acheter il y a environs 3’4 ans en Alsace dans une animalerie j ai égarer la facture est je suis dans l embarra car je…
    Bonsoir à tous , je me suis inscrite sur de site car j ai un problème de taille .Je ne sais pas de quel espèce es ma tortue .Acheter il y a environs 3’4 ans en Alsace dans une animalerie j ai égarer la facture est je suis dans l embarra car je déménage bientôt est certaine de ces merveilles sont intransportable .Pouvez vous m aider si je poste des photos est m en dire plus sur ma petite MD « c est son nom lol ,Je vous remercie D avance
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  • Daisy vient de s'inscrire sur le site
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  •   Philippe a commenté cette publication il y a 20 heures
    bonjour sa fait 7 jour que ma tortue hiberne je vérifie la température ect.. tout les jour j'ai remarque qu'elle a changer de place 2 fois (avec plusieurs jour entre les 2) je voudrais savoir si c'est normal. merci d'avance
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  •   Philippe a commenté cette publication il y a 1 jour
    Bonjour!
    J'aurais voulu savoir si vous aviez des conseils pour l'installation de plantes dans un aquarium pour tortue? On m'a dit que ça pouvait aider à filtrer l'eau ?
    On a remarqué que son eau se salissait super vite et c'est fastidieux de…
    Bonjour!
    J'aurais voulu savoir si vous aviez des conseils pour l'installation de plantes dans un aquarium pour tortue? On m'a dit que ça pouvait aider à filtrer l'eau ?
    On a remarqué que son eau se salissait super vite et c'est fastidieux de tout vider. Est-ce que vous refaites l'aquarium de vos tortues à neuf chaque semaine? Si vous avez des ptits conseils pour nous aider à nous organiser avec cette grande tortue.
    merci!
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    • Bonjour Laura ! Ravi de te retrouver ici
      Etant plus connaisseur en tortue terrestre, je préfère laisser Léopold te répondre en détail.
      Sur laBonjour Laura ! Ravi de te retrouver ici
      Etant plus connaisseur en tortue terrestre, je préfère laisser Léopold te répondre en détail.
      Sur la filtration de l'eau de son aquarium, il a maintenant un bon retour d'expérience.
      Il a d'ailleurs écrit un bel article sur l'installation de son aquarium :  https://www.passiontortue.com/articles/mon-projet-un-nouvel-aquarium-150-x-70-x-70-pour-mes-deux-tortues-de-floride
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    • Merci Philippe pour la promotion de mon article (que je mettrai d'ailleurs à jour tôt ou tard, pour justement préciser mon expérience et ma pratiqueMerci Philippe pour la promotion de mon article (que je mettrai d'ailleurs à jour tôt ou tard, pour justement préciser mon expérience et ma pratique en matière d'entretien, de filtration, du maintien de l'eau,...)!

      Plus sérieusement, j'ai repris les photos que tu avais postées Laura, et il me semble que tu as un filtre. Est-ce que tu sais nous dire ce qu'il y a à l'intérieur comme masse filtrante?
      Effectivement, changer toute l'eau toute les semaines n'est pas une solution viable à long terme. Idéalement, il faut en effet que l'aquarium atteigne une sorte d'état d'équilibre qui ne nécessite pas de changer (trop souvent) l'eau pour que celle-ci reste claire.

      En ce qui me concerne, je renouvelle seulement un tier de l'eau par deux ou trois semaines (voire moins ici en hiver quand les tortues mangent moins et font donc nettement moins caca). Et quand je change l'eau, celle-ci est pourtant en apparence très limpide (mais je suis les conseils des experts selon lesquels il est nécessaire de renouveler une partie de l'eau, pour la "rafraîchir" ou rassainir). C'est mon filtre qui travaille et qui maintient l'eau clair.
      Si tu as l'impression de vivre le cycle infernal de "je change l'eau, l'eau se salit de plus ne plus, je dois rechanger l'eau", c'est qu'il y a un problème avec la filtration; j'attends des détails de ta part à ce niveau-là.
      N'hésite pas à poster des photos, de l'aquarium, de l'eau sale, de l'intérieur du filtre,...

      Les plantes ne sont, à ma connaissance, pas particulières connues comme étant faiseuses de miracle en matière de filtrage. Au mieux, elle régule certains aspects biologiques de l'aquarium, et font un peu d'ombre ce qui limite un peu l'exposition de toute l'eau à la lumière (est-ce que ton aquarium est très exposé? Peu probable en cette saison que ça soit la cause du problème néanmoins.).

      Au plaisir.
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    • Un petit retour Laura ? Léopold a pris le temps de t'écrire une réponse très complète.
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  • Laura Bellet vient de s'inscrire sur le site
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  • Des photos de Camilla.
    Pas forcément grande pour son espèce, mais moi elle m’impressionne. Surtout sa carapace et son plastron.
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  • Patrice vient de s'inscrire sur le site
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  •   Christelle a commenté cette publication il y a 1 semaine
    Voici les As, le petit mal ça j'en suis sur mais pour les 2 autres je n'en ai aucune idée, la 1er photo de l'aquarium était du moi de décembre 2018 et la seconde je viens de la faire lol
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