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L'incubation des oeufs de tortues

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Les oeufs de tortues

Dans la nature, les oeufs restent en incubation dans la terre. Mais en captivité, il est préférable de les maintenir en incubation artificielle. Cela vous permettra d'augmenter considérablement vos chances.

Avant de placer les oeufs en incubation, il peut être intéressant de vérifier que ceux-ci sont bien fertiles. Pour cela il est possible de les observer avec une source de lumière intense (par exemple une lampe torche), opération que l'on appelle « mirage » : placés à contre-jour, les œufs révèlent en effet le réseau de vaisseaux sanguins qui est en train de se former.

Toutefois, cette méthode n'est pas toujours fiable et si l'interprétation est erronée, elle peut provoquer l'élimination d'œufs fertiles ; en outre, on risque d'abîmer l'œuf. Si l'œuf apparaît de toute évidence comme étant non fertile, il peut être écarté mais dans tous les autres cas, il est préférable d'attendre et de voir ce qui se passe. Il est essentiel d'interpréter prudemment les changements de couleur : parfois, les œufs en phase de développement prennent d'étranges nuances ou deviennent foncés bien qu'ils soient fertiles.

La présence de moisissures n'est pas nécessairement un signe d'infertilité étant donné que celles-ci peuvent se développer si l'humidité est excessive, même si l'embryon reste vivant. Toutefois, il est conseillé de placer les œufs atteints de moisissures dans un conteneur séparé, pour éviter que celles-ci ne s'étendent à d'autres œufs. Certains éleveurs obtiennent de bons résultats en saupoudrant les œufs attaqués par les moisissures avec une préparation antifongique en poudre.

Des petites fissures dans les œufs ne signifient pas nécessairement que le développement embryonnaire est entravé.

L'incubation artificielle

Si les œufs pondus n'appartiennent pas à une espèce originaire de la zone climatique dans laquelle la tortue vit, il sera nécessaire des les incuber artificiellement en les retirant du nid le plus tôt possible.

Les œufs peuvent être disposés dans un petit conteneur en plastique, par exemple une boîte alimentaire remplie pour moitié d'un substrat approprié (de la vermiculite ou gravier fin) qui sera placé lui-même dans un incubateur. Il n'est pas nécessaire d'enterrer complètement les œufs mais il suffit de les recouvrir à moitié. Il est important, avant d'entreprendre la récupération des oeufs sur le lieu de ponte, de pratiquer une petite marque sur le dessus de ces derniers (au crayon à papier par exemple) afin de les déposer dans leur position initiale à l'intérieur de l'incubateur. Les oeufs de tortues étant dépourvus de chalaze (filament permettant le maintient de l'embryon à l'intérieur de l'oeuf), si ceux- ci étaient retournés l'embryon pourrait périr.

L'incubateur

Les incubateurs pour reptiles sont, de loin, préférables à ceux prévus pour les oiseaux qui présentent l'inconvénient de créer un courant d'air excessif, risquant de provoquer la déshydratation des œufs. Il est de toute façon possible de fabriquer soi-même, à peu de frais, un incubateur artisanal efficace. Il suffit de se procurer un conteneur isolant muni d'un couvercle et de disposer sur le fond un petit tapis ou un câble chauffant (40 ou 60 watts) au-dessus duquel, sans contact direct, vous placerez une grille qui accueillera les conteneurs à œufs.

Pour garantir un niveau d'humidité suffisant, placez à l'intérieur un petit bac rempli d'eau et maintenez la vermiculite légèrement humide (l'utilisation d'un hygromètre permet de contrôler le degré d'humidité qui, dans la plupart des cas, doit se situer aux environs de 70 %). Pour assurer une bonne température d'incubation, élément fondamental pour le développement de l'embryon, utilisez un thermostat électronique d'excellente qualité. La sonde du thermomètre de contrôle doit être placée à proximité des œufs dans leur conteneur.

Pour les œufs des espèces semi-terrestres, il est nécessaire d'obtenir des niveaux d'humidité très élevés (90 % ou plus) : il est par conséquent essentiel que l'incubateur soit constitué d'un matériau résistant à l'humidité. On peut utiliser pour ce faire un bac en verre pour aquarium ou pour terra-rium.

Dans ce cas, placez au-dessus de la grille un conteneur en plastique muni d'un couvercle et rempli d'un substrat humide (par exemple de la vermieulite mélangée à un volume égal d'eau) où vous disposerez les petits bacs contenant les œufs. Le couvercle du conteneur doit rester fermé de manière à assurer un degré d'humidité élevé et il faut ajouter périodiquement de l'eau. Pour aérer, ouvrez le couvercle une fois par jour pendant quelques instants.

Temps d'incubation

La durée de l'incubation varie en fonction de la température ambiante. Le développement de l'embryon n'est possible que dans une certaine plage de températures, variable selon les espèces. Cette température est généralement comprise entre 28 à 32°C. Plus la température est élevé et plus le développement de l'embryon est rapide et moins de temps il faudra pour que le petit naisse.

Toutefois, le laps de temps entre l'éclosion du premier et du dernier œuf d'une même ponte, peut varier et aller d'une ou deux semaines. Tous les petits ne naissent pas en même temps et des semaines peuvent s'écouler entre la première éclosion à la dernière. Les délais d'éclosions étant très variables, il ne faut pas chercher à éliminer ou ouvrir des œufs qui tardent à éclore. N'essayez pas non plus d'aider un petit à sortir de sa coquille (cela peut prendre naturellement plusieurs heures), vous pourriez provoquer une déchirure du sac vitellin et donc sa mort.

En dessous d'une certaine température minimale, les œufs ne se développent pas alors que si la température est trop élevée on pourra constater la naissance de fœtus mal formés ou la mort de l'embryon.

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