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La carapace des tortues

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 La carapace, c'est-à-dire la structure rigide qui protège le corps des tortues comme une armure, est l'élément distinctif de cette classe de reptiles : toutes les tortues en possèdent une et seules les tortues en possèdent une. Selon les espèces, elle peut avoir subi des modifications ou des réductions notables. 

Constitution de la carapace

La carapace permet de contenir les organes internes de la tortue. Sa couleur, lui sert de camouflage, ses prédateurs la confondent avec le paysage environnant.

La carapace comporte deux partie distinctes, la dossière et la partie ventrale (plastron). La dossière et le plastron se croisent au niveau du long du flanc de l'animal par un élément, appelé pont osseux. Il existe deux ouvertures : à l'avant (la tête et les pates avants) et à l'arrière (la queue et les pattes arrières). Chez certaines espèces, la dossière ou le plastron sont dotés d'articulations permettant à l'animal de fermer sa carapace hermétiquement, ce qui lui assure une meilleure protection. C'est le cas de la tortue Boîte et de la tortue Kinixys. L'articulation se trouve sur le plastron, ou bien sur la dossière pour les Kinixys.

En épaisseur, la carapace est constituée de deux strates. La première couche est constituée d'écailles, ces écailles s'agrandissent au fur et à mesure du temps. Sous ces écailles se trouvent une structure osseuse plus épaisse qui assure la solidité de la carapace. La partie osseuse est constituée d'environ 60 plaques, attachées entre elles par des sutures.

La carapace de la tortue plate d'Afrique orientale, est particulière : elle est aplatie. Lorsque cet animal est agressé, au lieu de se retirer dans sa carapace, il s'enfuit et se faufile dans une fissure ou entre les roches (voir video : C'est pas Sorcier).

La croissance de la carapace

Chez les animaux nouveau-nés, en général, les os ne sont pas en contact les uns avec les autres, mais, avec la croissance, ils finissent par se rencontrer. Lorsqu'ils entrent en contact, ils forment ce que l'on appelle les sutures. Le développement se poursuit au niveau des sutures, même lorsque l'animal est adulte. Les sutures peuvent s'ossifier complètement et lorsqu'elles s'unissent la croissance est alors terminée. Chez de nombreuses espèces, la croissance se fait par cycle. Un cycle correspond à une poussée de croissance marquée par un anneau sur l'écaille.
Le nombre des anneaux permet de compter les cycles de croissance de la tortue. Sachez toutefois que cela ne correspond pas au nombre d'années de l'animal : en une seule année il peut en effet y avoir plusieurs périodes de croissance distinctes et donc la formation de plusieurs anneaux.

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  •   Philippe a commenté cette publication il y a 4 heures
    Bonjour
    J ai des tortues d Hermann ds un enclos de le jardin. Je leur donne de la salade un peu des pissenlits un peu des fruits des os de sèches et une limace de temps en temps. Mais je suis inquiète car je m m'aperçois qu elles ont les ecailles…
    Bonjour
    J ai des tortues d Hermann ds un enclos de le jardin. Je leur donne de la salade un peu des pissenlits un peu des fruits des os de sèches et une limace de temps en temps. Mais je suis inquiète car je m m'aperçois qu elles ont les ecailles qui s'épaississent un peu pyramidales .Que dois je faire?
    Merci infiniment pour vos conseils
    Geneviève
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    Repas tortues
    Repas des tortues dans mon bassin
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  •   Léopold Van Brandt a réagi à cette publication il y a 1 jour
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  •   Bernard a commenté cette publication il y a 1 jour
    Est ce ici ou l'on peut poser des questions ?
    Merci
    Cordialement
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    • Alors voici ma question : j'ai deux tortues Hermann. Je leur ai fabriqué un enclos avec grillage sur le dessus pour éviter les rats ou autresAlors voici ma question : j'ai deux tortues Hermann. Je leur ai fabriqué un enclos avec grillage sur le dessus pour éviter les rats ou autres prédateurs qui auraient de mauvaises intentions. Mais, car il y a toujours un mais, j'ai été obligé de séparer mes tortues car de temps en temps elles se battent et se mordent, en plus je ne sais pas reconnaître si ce sont deux mâles, deux femelles ou un couple.
      J'ai grand besoin d'aide
      Merci
      Cordialement
      Bernard
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    • C'est très bien pour le grillage. Les morsures de rats peuvent arriver et donner des blessures graves. Bien possible que ce soit deux mâles en effet.
      C'est très bien pour le grillage. Les morsures de rats peuvent arriver et donner des blessures graves. Bien possible que ce soit deux mâles en effet.
      Pour t'aider à confirmer le sexe il me faudrait des photos. En particulier au niveau de la queue.
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    • Je m'occupe des photos ce weekend, on va deja essayé de déterminer le sexe, se sera un bon début.
      Merci encore
      Cordialement
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  •   Bernard a commenté cette publication il y a 1 jour
    Bonjour à toutes et à tous, je suis nouveau sur le site et vous souhaite une bonne après midi
    Cordialement
    Bernard
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    Le tour de France de la biodiversité 2013 : étape 2/21

    Ces animaux ont une très longue durée de vie, souvent plus de 60 ans, et ne pondent annuellement que trois à six œufs. À partir du mois de novembre l'espèce « hiberne ». Elle s'enterre de quelques centimètres dans le sol jusqu'au mois de mars. Pendant cette période, elle est capable de ralentir presque totalement son métabolisme ce qui lui permet, notamment, de ne pratiquement pas perdre de poids. Malgré la protection et les mesures de gestion pour la favoriser, cette espèce reste très menacée, notamment en raison des feux de forêts de plus en plus fréquents qu'elle n'est pas capable d'éviter, et de la poursuite de la destruction de ses habitats naturels pour faire place aux activités humaines.
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