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La carapace des tortues

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 La carapace, c'est-à-dire la structure rigide qui protège le corps des tortues comme une armure, est l'élément distinctif de cette classe de reptiles : toutes les tortues en possèdent une et seules les tortues en possèdent une. Selon les espèces, elle peut avoir subi des modifications ou des réductions notables. 

Constitution de la carapace

La carapace permet de contenir les organes internes de la tortue. Sa couleur, lui sert de camouflage, ses prédateurs la confondent avec le paysage environnant.

La carapace comporte deux partie distinctes, la dossière et la partie ventrale (plastron). La dossière et le plastron se croisent au niveau du long du flanc de l'animal par un élément, appelé pont osseux. Il existe deux ouvertures : à l'avant (la tête et les pates avants) et à l'arrière (la queue et les pattes arrières). Chez certaines espèces, la dossière ou le plastron sont dotés d'articulations permettant à l'animal de fermer sa carapace hermétiquement, ce qui lui assure une meilleure protection. C'est le cas de la tortue Boîte et de la tortue Kinixys. L'articulation se trouve sur le plastron, ou bien sur la dossière pour les Kinixys.

En épaisseur, la carapace est constituée de deux strates. La première couche est constituée d'écailles, ces écailles s'agrandissent au fur et à mesure du temps. Sous ces écailles se trouvent une structure osseuse plus épaisse qui assure la solidité de la carapace. La partie osseuse est constituée d'environ 60 plaques, attachées entre elles par des sutures.

La carapace de la tortue plate d'Afrique orientale, est particulière : elle est aplatie. Lorsque cet animal est agressé, au lieu de se retirer dans sa carapace, il s'enfuit et se faufile dans une fissure ou entre les roches (voir video : C'est pas Sorcier).

La croissance de la carapace

Chez les animaux nouveau-nés, en général, les os ne sont pas en contact les uns avec les autres, mais, avec la croissance, ils finissent par se rencontrer. Lorsqu'ils entrent en contact, ils forment ce que l'on appelle les sutures. Le développement se poursuit au niveau des sutures, même lorsque l'animal est adulte. Les sutures peuvent s'ossifier complètement et lorsqu'elles s'unissent la croissance est alors terminée. Chez de nombreuses espèces, la croissance se fait par cycle. Un cycle correspond à une poussée de croissance marquée par un anneau sur l'écaille.
Le nombre des anneaux permet de compter les cycles de croissance de la tortue. Sachez toutefois que cela ne correspond pas au nombre d'années de l'animal : en une seule année il peut en effet y avoir plusieurs périodes de croissance distinctes et donc la formation de plusieurs anneaux.

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Activités récentes
  •   Aurélie a réagi à cette publication il y a 6 heures
    Aquarium et tortues sous une belle lumière.
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  •   Aurélie a réagi à cette publication il y a 6 heures
    Bonjour, voila comme promis quelques vues de l'enclos de mes tortues, leurs cabanes où elles hibernent (d'ailleurs, il y en a déjà qui se préparent à dormir !), la première photo est l'agrandissement prévu pour le printemps prochain (le trèfle…
    Bonjour, voila comme promis quelques vues de l'enclos de mes tortues, leurs cabanes où elles hibernent (d'ailleurs, il y en a déjà qui se préparent à dormir !), la première photo est l'agrandissement prévu pour le printemps prochain (le trèfle pousse) ; vous pouvez voir Cookie qui mange encore et le male graeca qui prend le soleil ! bon we.
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  •   Catherine Aboudaram a commenté cette publication il y a 8 heures
    Bonjour, je m'appelle Catherine et je viens d'adopter (hier) une minuscule et adorable petite tortue, née en captivité il y a un mois, je saurais lundi son sexe, et sa race donc son nom, Darwin ou Harriet. Je vis dans le Gard mais je n'ai pas de…
    Bonjour, je m'appelle Catherine et je viens d'adopter (hier) une minuscule et adorable petite tortue, née en captivité il y a un mois, je saurais lundi son sexe, et sa race donc son nom, Darwin ou Harriet. Je vis dans le Gard mais je n'ai pas de jardin, j'ai déjà eu des tortues, une des Steppes et une Grecque mais à leurs arrivées, elles avaient déjà une bonne année vers 4 ans elles ont rejoint un congénères dans un jardin spécialement aménagé pour les tortues vers Genève, j'ai quitté la suisse et je ne pouvais pas les emmener.
    Avec ma toute petite mimi je suis encore un peu angoissée mais elle vient de me rassurer en mangeant goulument un morceau de prune, premier repas. Des photos suivront de ma petite et de son terra pour le moment.
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  •   Sabine Deppe a commenté cette publication il y a 23 heures
    Bonjour a tous ,
    Je suis nouvelle dans le forum.
    J' ai deux tortues de steppes et je voudrais savoir si il fait que je les vermifuge avant leur hibernation.
    Car je sais que ces fin octobre début novembre qui vont hiberner.
    Met je sais pas si il…
    Bonjour a tous ,
    Je suis nouvelle dans le forum.
    J' ai deux tortues de steppes et je voudrais savoir si il fait que je les vermifuge avant leur hibernation.
    Car je sais que ces fin octobre début novembre qui vont hiberner.
    Met je sais pas si il faut que je le fasse car ma petit Lili âgé de 5 ans a un petit morceau retirer au dessus de sa carapace met vraiment petit et Franklin même âge lui aussi .
    Donc je pense que pour cette année ces foutues ou pas.car ça fait 1mois que je les ai.pouvez-vous me renseigner
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  • Catherine Aboudaram vient de s'inscrire sur le site
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  •   Léopold Van Brandt a commenté cette publication il y a 1 jour
    Bonjour quelqu'un pourrais me dire la race de cette tortues elle est plus grosse qu'une female Hermann
    • Bonjour Yann,

      Belle tortue, elle est clairement trop grande pour être une Hermann.
      Je ne crois pas que ça soit une grecque ou une sulcata non plus.
      Bonjour Yann,

      Belle tortue, elle est clairement trop grande pour être une Hermann.
      Je ne crois pas que ça soit une grecque ou une sulcata non plus.
      Philippe l'identifiera sûrement.

      C'est la vôtre?
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      Dénoncer
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  •   Léopold Van Brandt a réagi à cette publication il y a 1 jour
    Aurélie a ajouté une photo à l'album Photos du journal
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  •   Léopold Van Brandt a réagi à cette publication il y a 1 jour
    Franklin et Milow : " p'tits selfies lors du transport avant d'arriver à la maison, et ouai on a bien grandit en 2 ans et demi ! "
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