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La naissance des bébés tortues

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Avant la naissance

Au fur et à mesure que l'embryon se développe, la porosité de la coquille augmente à cause de l'absorption du calcium par l'embryon et sa structure s'affaiblit. La production de CO2 augmente également.

À un certain moment, le niveau de CO2 est tel qu'il n'est plus diffusé à travers la coquille : l'embryon commence alors à bouger, amenant sa tête dans la bulle d'air présente à l'intérieur de l'œuf et il commence à respirer.

Lorsque cette réserve d'air est épuisée, l'embryon recommence à bouger et casse la coquille en utilisant ce que l'on appelle la « dent de l'œuf », une structure rigide localisée à la pointe de la mâchoire qui disparaît après la naissance.

Après avoir ouvert l'œuf et créé un trou pour respirer, le petit reste à l'intérieur pendant plusieurs heures voire un ou deux jours, le temps d'absorber complètement le jaune. La naissance suit les mêmes modalités, que ce soit dans la nature ou dans un milieu artificiel (incubateur). 

Après avoir ouvert l'œuf, les bébs restent à l'intérieur pendant quelques temps encore et pendant ce délai il ne faut absolument pas les déranger pour éviter qu'ils quittent trop tôt l'œuf avec le sac vitellin encore à l'extérieur. Si tel était le cas, il faudrait les laver délicatement sous un mince filet d'eau pour éliminer d'éventuelles traces et les placer dans un petit conteneur en plastique parfaitement propre et sans substrat jusqu'à ce que la réabsorption du sac vitellin soit terminée (il faut en général plusieurs heures). Pour empêcher que le sac vitellin se colle au fond du conteneur vous pourrez le badigeonner de vaseline stérile.

La naissances des bébés tortues

Après l'éclosion, les bébés tortues doivent être placées dans quelques millimètres d'eau tiède pour qu'elles puissent boire et, le premier jour, on les placera dans une sorte de terrarium nurserie. Il est conseillé de laisser la coquille vide à leur disposition car elles s'en nourrissent volontiers se procurant ainsi le calcium dont elles ont besoin pour grandir. 

Le terrarium doit être pourvu d'une lampe à UVB placée à 30 cm maximum des animaux et le chauffage doit être constitué par une source de lumière rayonnante placée en hauteur. Le substrat le plus indiqué est constitué de simples feuilles de papier absorbant mais peut aussi être constitué de terre de bruyère non traitée ou autre substrat indiqué pour la maintenance des adultes. Leurs besoins en matière d'humidité et de températures sont identiques à celles des spécimens adultes.

Lorsque cela est possible, c'est-à-dire si les conditions environnementales le permettent, on laissera les jeunes tortues en plein air afin qu'elles puissent s'alimenter avec des plantes qui poussent spontanément et bénéficier du soleil.

Les petits commencent à se nourrir en général deux ou trois jours après l'éclosion mais parfois il faut quelques jours de plus. L'alimentation n'est pas différente de celle des parents mais, bien entendu, la nourriture doit être réduite en petits morceaux afin qu'elle puisse être ingérée sans difficultés. 

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