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Connaître l’âge et la taille d’une tortue d’Hermann

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La tortue d'Hermann est une espèce sauvage originaire d'Europe de l'Ouest. La Testudo hermanni hermanni est la seule espèce de tortue terrestre vivant en France à l'état sauvage. Cette espèce étant quasiment menacée dans le monde, elle bénéficie d'une protection particulière.
Sa taille est variable selon son sexe et la sous-espèce.

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La taille adulte d'une tortue hermann

À l'âge adulte, la tortue d'Hermann possède un plastron avec une taille mesurant entre 14 et 30 cm de longueur.

La taille d'une tortue adulte dépend du sexe, des sous-espèces et de ses conditions d'élevage. Une tortue hermann a besoin d'espace et donc d'un enclos aussi vaste que possible. Un terrarium ou un aquarium est un habitat qui est à privilégier pour les plus jeunes tortues terrestres.

La longueur du plastron d'une tortue mâle est inférieur à celui d'une femelle du même âge. La tortue mâle adulte pèse entre 1 à 1,5 kg. Le poids d'une femelle peut aller jusqu'à 2,5 kg.

Ce n'est qu'à partir des 5 à 10 ans que le sexe de l'animal peut être identifié. Avant cet âge la taille de la tortue de terre est encore trop petite pour qu'on puisse déterminer le sexe et savoir s'il s'agit d'un mâle ou une femelle.

Le plastron de la sous-espèce testudo hermanni hermanni originaires de Corse, peut atteindre 20 cm de longueur pour les femelles, et 14 cm pour les mâles.

La testudo hermanni boettgeri qui se trouve naturellement dans la région des Balkans, en Grèce et en Turquie, est plus grande. La sous-espèce testudo hermanni boettgeri a une carapace plus claire comparée à sa cousine la testudo hermanni hermanni. Le fond de la dossière est de couleur jaune paille et est composé de traits noirs très prononcés. La testudo hermanni boettgeri a une taille d'environ 19 cm pour les mâles et 25 à 30 cm pour les femelles.

Les bébé tortue hermann mesure 3 cm et pèse 10 grammes environ.



La croissance d'une tortue hermann

La croissance d'une tortue hermann dépend essentiellement de ses conditions de vie et de son alimentation. Une tortue terrestre qui vit constamment en extérieur dans un jardin exposée au soleil, et qui bénéficie d'une nourriture riche et équilibrée, a une meilleure santé qu'une tortue installée dans un terrarium mal équipé.

Dans un terrarium, la tortue hermann dépend totalement de la personne qui lui apporte la nourriture dont elle a besoin. Les lampes UVB installées à l'intérieur du terrarium ne pourront jamais remplacer véritablement l'intensité et l'énergie émisent par le soleil.

Il est important de rappeler que les tubes UVB sont à renouveler chaque année, car ils n'émettent pas d'UVB indéfiniment. Le rythme de croissance de votre tortue en dépend.

Si vous avez un jardin ou un balcon, il est important que votre tortue terrestre bénéficie d'une exposition régulière au soleil. Ce soleil permet à votre tortue hermann de synthétiser sa vitamine B et d'absorber le calcium issu de sa nourriture.

Votre tortue doit également avoir accès à de l'eau potable dans son habitat. Cette eau doit être régulièrement renouvelée car les tortues terrestres ont tendance à uriner et à déféquer dans l'eau. Dans un terrarium cette eau s'évapore aussi très vite. C'est pourquoi il faut placer le récipient d'eau à distance du spot chauffant.

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L'alimentation d'une tortue hermann

Une alimentation trop riche en protéine accélère la croissance, et conduit inévitablement à des déformations de la carapace de la tortue. Cet effet appelé Toblerone se manifeste sous forme d'excroissance pyramidale des bosses de la carapace. Chez les jeunes tortues cette malformation n'est pas irréversible, à condition de modifier rapidement les conditions de vie et le type de nourriture. La priorité est d'apporter du calcium en râpant chacun des repas avec un os de seiche.

La tortue Hermann a besoin d'herbes et de plantes fraîches prélevées dans la nature ou directement dans le jardin. Parmi les plantes les plus fréquemment données, on retrouve le pissenlit avec la fleur et les feuilles. Les tortues hermann sont des reptiles qui raffolent du pissenlit. Cette plante est une nourriture très riche en calcium.

Si l'enclos est placé sous un arbuste, la tortue hermann mange volontiers les feuilles qui tombent, comme par exemple les feuilles de mûrier et les feuilles de figuier. On trouve aujourd'hui des graines de plantes prêtes à semer directement à l'intérieur de l'enclos, ou dans votre jardin. Cela permet à votre tortue terrestre de toujours bénéficier d'une alimentation adaptée, riche et équilibrée.

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Il ne faut donner à sa tortue de terre que des aliments qu'elle peut trouver elle même dans la nature.

Il est intéressant de relever chaque mois les différentes prises de mesures et de poids de votre tortue hermann, et d'établir une courbe croissance. Vous avez ainsi une visibilité claire de l'évolution de sa croissance. Vous pouvez même envisager prendre des photos avec un repère gradué.



Estimer l'âge d'une tortue

La taille est généralement un bon indicateur pour connaitre l'âge d'une tortue hermann. Les stries des écailles de la carapace de l'animal peuvent aussi permettre de calculer et d'estimer son âge. Toutefois en vieillissant les écailles s'abiment et peuvent fausser l'estimation de l'âge.

L'âge des tortues n'ayant pas connu d'hibernation est plus difficile à évaluer, car la croissance de la carapace n'a pas connu d'interruption durant l'hiver. À l'inverse les tortues qui entrent en hibernation chaque année ont une croissance clairement stoppée et l'estimation de l'âge est plus fiable.

Les tortues de terre qui vivent en captivité dans un enclos ont souvent une alimentation plus abondante, ce qui a tendance à accélérer leur croissance. L'espérance de vie de ces tortues est également plus importante que dans la nature, car leur habitat offre tout ce dont elles ont besoin.

En captivité l'espérance de vie d'une tortue hermann peut pafois atteindre les 80 ans. Cela dépend évidemment des conditions de vie.

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L'âge de reproduction de la tortue hermann

Tortue mâle à gauche, tortue femelle à droite

Si vous détenez une tortue de terre mâle et femelle et que vous souhaitez avoir des bébés, il faut d'abord s'assurer qu'elles aient atteints leur maturité sexuelle. Ce n'est qu'à partir d'une période d'environ 5 ans pour le mâle et 10 ans pour la femelle que la reproduction de ces reptiles peut avoir lieu.

C'est en général au cours de l'été quand les valeurs de température sont les plus hautes, que les tortues d'Hermann sont les plus motivées à s'accoupler.

Pour lui permettre de développer ses oeufs par la suite, la femelle a besoin d'être assez grosse pour tous les contenir. Car une tortue peut développer entre 2 à 12 oeufs en moyenne. Chaque oeuf a une taille d'environ 3 centimètres de longueur, 2 centimètres de largeur, et un poids d'environ 15 grammes.

Bien que la coquille de l'oeuf soit molle au moment de la ponte, les femelles tortues hermann doivent être suffisamment grande pour pouvoir pondre tous ses oeufs sans difficulté. Les femelles disposent d'ailleurs d'une zone plus élargie au niveau du cloaque.

Toutefois il arrive qu'il y ait des rétentions d'oeufs. Dans ce cas seul un vétérinaire expérimenté est en mesure d'extraire les oeufs. Le vétérinaire effectue une radio afin de voir où sont localisés les oeufs encore en gestation. La tortue est ensuite anesthésiée, puis le vétérinaire découpe partiellement le plastron. Le vétérinaire localise les oeufs et les extrait de l'utérus. Enfin le vétérinaire replace le morceau de carapace qui a été découpé et est collé avec de la résiine.

Cette opération est délicate et peut s'avérer couteuse. Mais si l'animal est pris en charge à temps par un vétérinaire, la tortue s'en sort.

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