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Aménager l’aquarium de sa tortue aquatique

aquarium tortue eau douce

En captivité la tortue de Floride est un reptile qui passe la majeure partie de son temps dans un bassin extérieur. Toutefois quand le climat devient instable ou quand la température n'est plus suffisante pour maintenir la tortue en activité, l'aménagement d'un aquarium en intérieur est nécessaire.
L'aquarium est également utile pour les personnes ne possédant pas de jardin mais souhaitant néanmoins avoir une tortue. En prenant soin de son aménagement et en donnant une alimentation de qualité, votre tortue aquatique se portera en excellente santé.

L'achat de l'aquarium de sa tortue 

Dans la nature une tortue aquatique est un animal qui passe sa vie dans un espace qui s'étend sur plusieurs hectares. En captivité l'habitat de ce reptile est forcément plus restreint.
Pour permettre à votre tortue d'eau douce d'être heureuse et épanouie, y compris à l'âge adulte, son aquarium doit être de grande taille afin d'offrir le plus d'espace possible.

Quelle taille d'aquarium pour une tortue d'eau ? 

On estime que la longueur minimale de l'aquarium se calcule en multipliant par cinq la longueur de la carapace du reptile à l'âge adulte. Pour la largeur de l'aquarium, on multiplie par trois la largeur de la carapace de l'animal. Ce calcul est théorique et ne prend pas en compte de l'espace occupé dans l'aquarium par le système de filtration et de chauffage, ni par la décoration et les différents accessoires.
Si vous avez une très jeune tortue, elle peut séjourner très provisoirement dans un petit réservoir et ou bac appelé Turtle Tank, le temps pour vous d'aménager son véritable aquarium. De plus ce réservoir est généralement très incomplet, ne disposant ni de tube UVB ni de lampe chauffante.

Où trouver un aquarium pour tortue à vendre ? 

On trouve un large choix d'aquarium en vente en animalerie et sur internet. À partir d'un certain montant, la livraison est généralement gratuite. Pour votre reptile il vaut mieux privilégier un aquarium produit en verre plutôt qu'un réservoir en plastique. Car bien que plus fragiles, plus chers et plus lourds, les aquariums en verre sont plus simples à entretenir et vieillissent beaucoup mieux dans le temps qu'un réservoir en plastique. De plus un verre épais est indispensable pour supporter l'énorme pression qu'exerce un grand volume d'eau douce.
L'aquarium doit être fermé sur le dessus afin de conserver la chaleur et éviter les courants d'air froids que cet animal supporte mal. Ou encore pour éviter que des animaux de compagnie comme le chat ou le chien ne viennent perturber votre tortue. Le chat est l'animal dont il faut le plus craindre, plus que le chien. Car le chat est capable de grimper et d'accéder au dessus de l'aquaterrarium.
En intérieur, il n'y a en principe pas à craindre des rongeurs. Contrairement aux tortues vivants en extérieur, où des animaux comme les rongeurs peuvent les attaquer.
Si vous accueillez plusieurs tortues, on indique qu'il faut ajouter environ trente pourcent d'espace supplémentaire pour chaque nouveaux animaux. Il ne faut donc pas trop surcharger l'aquaterrarium avec trop d'éléments de décor.
Un aquarium peut prendre beaucoup de place dans l'intérieur d'une maison, mais cela est grandement nécessaire afin que votre tortue aquatique puisse nager aisément. Vous même vous n'aimeriez pas vivre dans une minuscule pièce sans décor, n'est-ce pas ?
Il faut donc essayer de s'imaginer être à la place de votre tortue, et se demander si vous aimeriez vivre dans cet aquarium.

Quel est le prix d'un aquarium pour tortue aquatique ? 

Les prix d'un aquarium varient selon la taille et la qualité de finition. Les prix de ce type de produits peuvent commencer à 50 euros et grimper jusqu'à 1500 euros voire plus pour des modèles d'aquariums haut de gamme et avec un très grand volume.
Les aquariums conçus pour les poissons conviennent tout à fait car ils sont généralement très grands.

Choisir un aquarium pour tortue d'eau de 120 cm à 150 cm 

On peut par exemple acheter un aquaterrarium de 104x40x30 cm pour un prix raisonnable de 130€ environ.
À l'inverse un aquarium pour poissons installé sur un meuble de couleur (bois, noir ou blanc) avec un volume de 260 litres et une largeur de 120cm peut avoir un prix d'environ 1150 euros. Vous n'êtes pas obligé d'acheter un aquarium spécialement dédiés aux tortues. Les modèles d'aquariums pour poissons de 220 litres et de 102 cm de largeur conviennent tout à fait, et peuvent même coûter un peu moins cher et être proposés pour un prix d'environ 900 euros.
Un simple aquarium en verre ou réservoir en plastique peut être acheté pour un prix d'environ 40 €. On peut par exemple opter pour le produit Aqua Tortum Blanc de 40cm conçu par la marque Aquatlantis pour un prix de 40 euros en moyenne, ou le modèle un peu plus grand le Aqua Tortum Blanc de 55 cm de longueur pour 50€ environ. L'aquaterrarium Aqua Terra de Reptiles-planet est intéressant car il offre un volume de 120 Litres et 116cm de longueur, 52 de largeur, et 33 cm de hauteur. Il convient donc tout à fait à une tortue pelomedusa et à d'autres espèces de reptile.
À ce prix le matériel et les accessoires, dont le système d'éclairage et de filtration n'est généralement pas compris.

Acheter un aquarium complet pour tortue 

Il existe des produits en kit qui à l'inverse comprennent tout le matériel nécessaires dont les accessoires essentiel et de décoration, avec à la fois l'aquarium, la pompe et son filtre, le chauffage, l'éclairage et aussi le substrat. Ces kits d'aquariums sont très pratiques pour les personnes qui débutent. On peut par exemple citer la gamme de produits de ZooMed, avec le kit ReptiHabitat ZooMed pour tortues aquatiques et reptiles de 76x30x30 cm est proposé à 250 euros en moyenne. Ou le grand modèle ReptiHabitat Zoomed avec des dimensions de 91x46x46 cm avec un prix constaté d'environ 400 euros.
Vous pouvez aussi opter pour un modèle avec un prix intermédiaire, le Tetra Repto AquaSet proposé à 160 euros.

Acheter un aquarium pour tortue d'occasion 

Si vous détenez un ancien aquarium à poisson et qu'il offre toutes les caractéristiques nécessaires, vous pouvez l'utiliser sans problème pour vos reptiles. En revanche si vous mettez votre tortue aquatique avec un poisson, ce dernier risque fortement d'être dévoré et de servir de nourriture fraîche. Il est préférable pour sa survie de le placer dans un réservoir séparé. Seule une tortue d'eau douce devenue végétarienne épargnerait votre poisson.

L'aménagement de l'aquarium d'une tortue d'eau 

L'élément le plus important dans un aquarium est bien évidemment l'eau douce. Selon l'espèce d'animaux, cette eau peut occuper une place relativement importante de votre aquaterrarium. Une tortue de Floride a besoin de nager dans de très grand volume d'eau et n'a besoin que d'une petite plage pour se reposer et prendre des bains de soleil. À l'inverse une pelomedusa subrufa a besoin d'un faible niveau d'eau, car ses pattes qui ne sont pas palmées ne lui permettent pas de bien nager. Elle marche sur le fond et garde la tête à la surface de l'eau. Cette espèce d'animal vit à la fois sur terre et dans l'eau, et y trouve sa nourriture dans ces deux milieux. Cette espèce aura même tendance à passer plus de temps sur terre en vieillissant. On parle alors d'un aquaterrarium, qui ressemble plus à un réservoir ouvert.
La cohabitation avec des poissons est parfois possible mais elle est risqué. Car une tortue aquatique a par définition une alimentation carnivore et se nourrit de nourriture carnée dont des poissons crus. Bien qu'en général vous donnez à votre tortue des poissons déjà morts, elle appréciera volontiers manger des poissons vivants, comme dans la nature.
N'hésitez pas à consulter les photos publiées par les utilisateurs du site afin de vous en inspirer.

La pompe et le filtre de l'aquarium pour tortue 

Pour purifier et assainir l'eau de l'aquarium de votre reptile, il est nécessaire d'acheter une pompe de filtration.
Ces pompes sont équipés de filtre afin de nettoyer l'eau des déchets organiques provenant des animaux, des plantes d'ornement ou des restes de nourriture. Il peut s'agir d'un simple filtre en mousse (comme la mousse JBL Unibloc), ou d'un filtre au charbon noir. Ce dernier a l'avantage de filtrer plus efficacement l'eau. Il peut par exemple éliminer les algues vertes qui se forment avec la présence de lumière. Ces filtres doivent être nettoyés fréquemment afin de retirer les éléments qui obstruent la pompe. Comme modèle de pompe, on peut conseiller le produit d'Exo Terra Filtre Repti Clear 250.
La puissance du jet est un critère déterminant dans le choix de la pompe car certaines espèces préfèrent une eau vive avec des remous, tandis que d'autres préfèrent une eau calme.

Un bulleur est un matériel appréciable pour certaines espèces. La marque Fish Tank propose un modèle très silencieux vendu pour un prix dérisoire.
Concernant la qualité de l'eau douce, cela dépend de votre région et du traitement. Si elle contient trop de chlore, un conditionneur sera nécessaire afin de préserver la santé de votre reptile. Vous pouvez tester votre eau avec le produit Proscan de la marque JBL, ou plus simplement JBL Biotopol de 500 ml. Il fonctionne de pair avec un smartphone Le filtre à charbon noir sera aussi très utile pour améliorer la qualité de l'eau. Il est important de lire les avis avant de s'équiper. En effet les avis des utilisateurs sont plus pertinents que les discours commerciaux. L'eau de mer est réservée aux tortues marines exclusivement.

En animalerie et sur internet on trouve une multitude de produit, comme le Reptisafe de Zoomed qui est un conditionneur d'eau pour reptiles avec une contenance de 258 ml.
Malgré le travail de la pompe et le rôle des filtres, il est toutefois nécessaire de remplacer partiellement l'eau contenue dans l'aquarium plusieurs fois par mois. Les avis divergent, mais il est conseillé de vider complètement l'aquarium une fois par trimestre au minimum et de le remplir d'une eau fraîche. Il faut prendre soin du matériel électrique afin qu'il puisse fonctionner le plus longtemps possible. Il faut également prendre soin de l'aquarium lui même, en nettoyant de manière approfondie les vitres.

Le thermoplongeur de l'aquarium de votre tortue 

Pour chauffer l'eau de l'aquarium, ce dernier doit être également équipé d'un thermoplongeur équipé d'un thermostat afin de réguler automatiquement la température. Elle doit généralement être située entre 25 et 32°C. Pour ce produit, on peut citer la marque JBL qui propose une gamme complète selon la puissance, 25W avec le JBL ProTemp S 25, et jusqu'à 300W avec le JBL ProTemp S 300.

La lampe pour l'aquarium d'une tortue d'eau 

Afin d'augmenter la température de l'air et permettre à votre tortue aquatique de prendre des bains de soleil, l'aquarium doit être équipé d'un autre type de matériel, le spot chauffant. Ce produit doit être installé dans l'une des extrémités de l'aquarium et non au centre. Cela permet d'obtenir une zone chaude et une zone plus fraîche, et permet à la tortue de pouvoir réguler sa chaleur corporelle en se déplaçant.
Il existe des ampoules chauffantes avec un spectre visible ou invisible. Les modèles visibles peuvent émettre une lumière blanche, bleue ou rouge. Comme par exemple la lampe Exo Terra halogène basking spot 100W vendue à un prix de 20 euros.
Bien qu'il n'y en ait pas forcément besoin, les lampes chauffantes en céramique sont des produits intéressants la nuit ou dans le noir total, car elles n'émettent aucune lumière. On peut par exemple la marque Reptilus qui propose différents modèles de 50W à 200W pour un prix de 15 euros environ. Ou bien la Ceramic Heater d'Exo Terra qui est une ampoule chauffante en céramique de 150 Watts vendue pour un prix faible, autour de 9 euros.
On trouve ce type de produit en animalerie et en vente sur internet.
Les lampes chauffantes et UVB sont branchées sur un programmateur mécanique ou électronique afin de gérer automatiquement l'allumage et l'extinction. Les tortues aquatiques n'ont pas forcément besoin d'un noir complet. À noter que les programmateurs mécaniques ont tendance à se dérégler avec le temps, décalant petit à petit les heures d'allumage et d'extinction.

La lampe UVB 

Un tube UVB est également indispensable pour reproduire la lumière du soleil et faire office d'éclairage dans son habitat. Mais surtout pour permettre à la tortue de synthétiser la vitamine D par votre reptile, et d'ensuite assimiler le calcium de son alimentation. Les UVA est un éclairage nécessaire pour stimuler l'absorption de l'alimentation par les tortues. Sans cela la quantité de nourriture absorbée serait sans doute moins importante.
Ce tube ne doit pas placée derrière la vitre, sans quoi les rayons seraient filtrés. Afin de maximiser l'absorption, ce spot doit également être située à moins de 30 centimètres des tortues.
Le tube UVB est généralement allumé entre 10 et 12 heures par jour. Ce matériel doit par ailleurs est remplacé chaque année, car bien qu'au delà elle continue à fonctionner, mais le tube n'émet plus assez de rayons UVB.
On peut acheter une lampe Zoomed Reptisun 5.0 mini compact de 13W pour 20 euros environ. Ou encore l'ampoule UVB Repti Glo 100 5.0 de 25 W pour un prix d'environ 20 euros.
Les tubes équipés d'un ballast permettent d'apporter un éclairage sur l'ensemble de l'aquarium mais coûtent plus chers.
En complément d'une lampe UVB, vous pouvez éclairer votre aquarium avec un spot LED comme le Senzeal M280 de la marque Fish Tank composé de 24 Led. Ce type de matériel ne consomme que 12W d'électricité.

Quelle décoration mettre dans l'aquarium de sa tortue d'eau ? 

Afin de créer un environnement à l'aspect naturel et pour que l'aquarium devienne un véritable terrain de jeu pour votre reptile, il est important de soigner le décor et d'y installer quelques accessoires d'ornement et décoration.

Le substrat 

Le fond de l'aquarium doit tout d'abord être recouvert d'un substrat pour donner un décor naturel et éviter les reflets. On peut par exemple disposer du sable lavé noir ou beige, du gravier, des tuiles ou encore des galets. Comme par exemple le gravier de Turtle Bedding de la marque Lucky Reptile. Pour le sable, il existe notamment le Desert Brun d'Exo Terra qui offre un volume de 4,5 kg, et TerraSand Natur Jaune de JBL de 5 litres. Il faut faire attention au moment de poser les galets en les posant délicatement afin de ne pas risquer d'abimer le verre. Pour le décor du fond arrière, un poster convient bien le plus souvent. Il faut éviter le fond noir qui aura tendance à créer un effet miroir.
Pour la partie terrarium, certaines espèces apprécieront quelques accessoires de décoration. Des écorces de bois sont très bien en tant que décor d'ornement. Exo Terra propose son produit Jungle Earth qui contient des écorces de pins fines.

La plage de la tortue dans son aquarium 

Une tortue aquatique aime également prendre des bains de soleil au sec ou se nourrir. Pour une pelomedusa cette partie peut être considérée comme un terrarium. Certaines espèces préféreront une grande plage, tandis que d'autres se contentent d'un îlot flottant. Positionné au dessous du spot chauffante, votre tortue pourra augmenter rapidement sa chaleur interne et y dévorer une partie de son alimentation. On trouve des accessoires de décoration qui font office de plages. On les appelle des turtle dock. La marque Exo Terra propose un produit intéressant, le turtle cliff qui associe à la fois la fonction plage et filtre. Ou plus simple, le Turle bank qui se fixe intelligemment grâce à des aimants. Le Rondin flottant ZooMed Turtle Log conçu en résine est un décor amusant.
Pour la partie terrarium vous pouvez disposer par exemple la grotte Repti Shelter de ZooMed.
Si vous êtes bricoleur vous pouvez concevoir une rampe en bois, en résine ou en plastique permettant aux tortues aquatiques d'accéder à une plage située dans un autre aquarium situé à côté du premier. Ainsi vous obtenez un aquarium et un terrarium, autrement dit un aquaterrarium.

Si vous détenez un couple de tortues mâle et femelle, il est nécessaire de prévoir une zone de ponte en disposant un bac rempli de sable. La femelle pourra ainsi pondre ses oeufs. Il peut s'agir d'un simple récipient ou bac en plastique ou d'un petit terrarium accessible depuis l'aquarium par une rampe.

Mettre des plantes d'aquarium pour tortue d'eau 

Des plantes d'ornement peuvent tout à fait être plantées dans le substrat et faire office de décor. Si elles sont naturelles, l'inconvénient sera que ces plantes risqueront d'être dévorées régulièrement par vos tortues aquatiques. Cela peut néanmoins représenter un avantage dans la mesure où votre tortue peut se nourrir partiellement elle même. Vous pouvez faire pousser vous mêmes des plantes d'ornement en pot dans un terrarium situé à côté, afin de renouveler régulièrement les plantes qui sont installées dans l'aquarium de vos tortues.
Il existe des lampes de croissance d'intérieur qui permettent de faire pousser des plantes directement dans sa maison sans dépendre de la lumière extérieure. Cela peut être une alternative au jardin pour nourrir sainement vos tortues.
Les plantes artificielles d'ornement ne présentent pas ses inconvénients mais peuvent néanmoins s'encrasser. En particulier le support qui est souvent en résine et contient beaucoup d'anfractuosités. Un nettoyage régulier est donc recommandé.

Les accessoires décoratifs 

Pour compléter l'aspect de votre aquarium ou aquaterrarium, vous pouvez l'agrémenter de quelques éléments de décoration comme des branches et des rochers. Ce qui sera grandement apprécié par votre reptile. Il existe une multitude de produits en résine le plus souvent. On peut par exemple citer le Fish Tank qui est une page de bateau résiné, le pont Fish Tank, ou encore la grotte en bois résiné Fish Tank.

Et pour vous assister dans la remise de nourriture, vous pouvez vous équiper d'un distributeur à nourriture qui expédie automatiquement des granulés dans l'eau. JBL propose par exemple son AutoFood pour environ un prix moyen de 45 euros.

Choisir le bon emplacement de son aquarium 

Positionner l'aquarium directement auprès d'une fenêtre peut sembler être une bonne idée pour faire profiter à votre tortue de la lumière du jour naturelle.
Toutefois cette lumière intense favorise la formation d'algues vertes sur les vitres, et peut nécessiter un système de filtration plus puissant. De plus, cela ne signifie pas que le tube UVB ne soit plus nécessaire. Car le verre des fenêtres et de l'aquarium empêchent les rayons de passer.
L'aquarium ou aquaterrarium ne doit pas être installé dans une pièce ou une zone trop bruyante. Il faut l'éloigner des nuisances sonores générées par les appareils d'électroménager, afin que votre reptile soit tranquille.

Pour compléter l'aquarium, il est aussi souhaitable que votre tortue séjourne dans un bassin à l'extérieur directement dans votre jardin. Pour permettre à votre tortue de nager plus librement, ce bassin accueille un volume d'eau nettement plus important. L'aménagement d'un bassin est relativement similaire à celui de l'aquarium. La pompe doit évidemment offrir de meilleurs débits et pouvoir filtrer un grand volume d'eau rapidement. On peut penser par exemple à la pompe Tetra Ex 400 Plus à 75€, qui peut filtrer un volume d'eau important entre 10 et 80 litres. Un chauffage est parfois nécessaire pour chauffer l'eau du bassin, quand la température extérieure n'est pas suffisante pour votre reptile. La lampe UVB n'est pas nécessaire du fait de la présence naturelle du soleil sur le bassin.
Dans un grand réservoir et si la tortue est bien nourrie, il est possible de lui proposer la compagnie d'un poisson voire plus. Il est préférable dans ce cas d'opter pour un poisson carpe Koï. Du fait de sa grande taille, il a plus de chance de rester en vie.