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Préparer l’hibernation de sa tortue d’Hermann

hibernation tortue terre hermann

L'hibernation des tortues terrestres participe au maintient d'une bonne santé, en particulier pour la reproduction des espèces. Il est donc essentiel que vos tortues hibernent dans de bonnes conditions.
À partir d'octobre, la tortue hermann arrête de se nourrir et devient de moins en moins active à mesure que les jours diminuent et que le soleil et les températures baissent. Si votre tortue de terre est malade ou vous semble faible, il est préférable de ne pas la faire hiberner en prolongeant artificiellement l'été et en la plaçant dans un terrarium éclairé avec une lampe UVB et chauffé avec un spot.



Quand hiberne une tortue ? 

Comme pour la reproduction et l'incubation des oeufs, il est important d'anticiper cette période et de préparer l'hibernation de votre tortue plusieurs semaines avant. Surtout si vous débutez dans l'élevage, et que c'est la première fois que votre tortue est sur le point d'hiberner.

En France et ailleurs, de nombreuses espèces de tortues terrestres, et comme certains animaux dont les reptiles, la Testudo Hermanni hiberne chaque année d'octobre à mars. C'est à dire que son organisme se met complètement au repos le temps que l'hiver passe.
Ce comportement s'explique par le fait que la tortue dépend du soleil pour réchauffer son sang et son corps tout entier. La chaleur et la nourriture étant nettement moins présents en France l'hiver, les reptiles hibernent pour survivre. La respiration et les battements de coeur des tortues deviennent plus lents. La fin de l'hibernation a lieu avec l'arrivée du printemps, en général à partir de fin mars à début avril.



La préparation de l'hibernation d'une tortue terrestre 

À la fin de l'été, il peut être intéressant de faire un bilan de santé en analysant les selles afin de s'assurer qu'elle ne contient pas de parasites tels que des vers. Si tel est le cas, il faudra lui administrer un traitement anti-parasitaire pour chat et chien. Les vermifuges Profender et Panacur pour animaux de compagnie comme le chat et le chien sont les plus connus, et peuvent être donnés à la majorité des espèces de tortues. On peut aussi passer par un vermifuge naturel à base de plantes, comme la laitue scariole. Il y a peu de recul sur cette technique, mais dans la nature les tortues doivent probablement se purger en adaptant leur alimentation et en consommant des plantes sauvages spécifiques dont elles ont besoin.
Une visite chez le vétérinaire peut être utile si vous constatez des signes préoccupants. Ce vétérinaire observe l'aspect général de l'animal, effectue des prélèvements et des soins s'il constate une maladie. Le vétérinaire donne également des conseils sur le choix du vermifuge donner à votre reptile et avec le bon dosage.
Une tortue en mauvaise santé aura peu de chance de survie durant l'hibernation. Il faut que votre animal soit en bonne forme avant d'hiberner. Le vétérinaire vous averti quand il est préférable de l'éviter.

En septembre, faites faire un bain d'eau tiède (25°C environ) à votre tortue plusieurs fois par semaine. Cela stimulera votre tortue à vider son intestin et à évacuer tout reste d'aliment. Parallèlement vous arrêterez progressivement de la nourrir à mesure que son appétit diminuera lui aussi, à l'exception de l'eau qu'elle continuera à boire.
Au bout de quelques semaines, dès lors qu'elle ne déféquera plus dans son bain vous pourrez la placer dans son lieu d'hibernation.
Si elle se remettait à manger il sera nécessaire de repousser la date d'entrée en hibernation, car ces aliments ne seraient pas digérés et pourriraient à l'intérieur de son système digestif.
Pour s'assurer que votre espèce de tortue ne perde pas plus de 10% de son poids habituel, il peut être intéressant de contrôler son poids au cours de cette période avant l'hibernation.

Si votre tortue séjourne constamment dans un vivarium ou un aquarium réaménagé, il faudra simuler l'automne afin que son métabolisme enclenche le processus naturel d'hibernation. Il suffit de diminuer progressivement la durée d'éclairage et de chauffage au même rythme des saisons. Son alimentation devra également graduellement être diminuée.



Comment hiberne une tortue ?

Pour l'hibernation, vous avez le choix entre une hibernation de votre tortue terrestre en extérieur dans un cadre naturel ou directement dans son enclos, ou une hibernation de votre tortue en intérieur dans un endroit frais.

L'hibernation de la tortue hermann en extérieur 

Pour la première option qui consiste à laisser hiberner votre animal directement dans l'enclos du jardin, doit être réservée aux régions de France les moins froides. En effet si vous habitez dans une région de France où le climat est très froid et pluvieux en hiver, il sera préférable de faire hiberner votre tortue dans votre maison. À l'inverse si vous vivez dans le sud de la France, qui correspond à son milieu naturel, vous pouvez la faire hiberner à l'extérieur.
Il faudra également veiller à ce que sa cachette soit en parfait état et puisse complètement se fermer afin d'assurer une protection d'empêcher contre les rongeurs ou autres prédateurs. En effet il arrive parfois que certaines soit partiellement dévorées par des rongeurs durant leur sommeil. Il faut donc vivement s'assurer qu'aucun rongeurs ou prédateurs ne puisse pénétrer dans son abri d'hiver.
Cet abri doit être surélevé afin de l'isoler du sol froid. Nous vous suggérons ce type d'enclos de jardin vendu dans le commerce.
Si cela n'est pas possible je vous suggère de placer une plaque de polystyrène au dessous et au dessus. Dans la cachette vous placerez de la paille ou du foin et éventuellement de feuilles mortes afin que votre tortue de terre soit bien protégée et à l'abri des courants d'air. L'enclos situé dans votre jardin ne doit pas exposé plein nord, et doit être à l'abri du vent froid. Certaines régions de France donnent parfois des vents glaciales l'hiver.

Le caisson d'hibernation d'une tortue hermann placé à l'intérieur

La deuxième option consiste à placer votre tortue dans un caisson d'hibernation muni de bords épais, que vous placerez dans un endroit relativement frais et humide. Une cave convient très bien le plus souvent. La taille de la caisse dépend du nombre de tortues. Il faut que la taille puisse accueillir une bonne couche d'isolant.
Ainsi, quel que soit votre secteur en France, votre tortue hibernera dans des conditions stables.
La profondeur de ce bac d'hibernation doit être assez importante (40 cm) car elle doit être suffisamment remplie de matériau isolant au froid tout autour de la tortue, comme de la paille, des feuilles mortes, du foin. Au fond vous pouvez mettre de la terre du jardin. Assurez-vous qu'il y a de petites ouvertures afin de laisser l'oxygène passer. Ces ouvertures devront de préférence être dans un matériau que les rongeurs ne pourront justement pas agrandir afin que la protection reste totale. Une cave est un lieu mieux protégé au froid et aux intempéries qu'à l'extérieur, mais est parfois habité par quelques rongeurs, comme les souris.
Un aquarium peut faire office de lieu d'hibernation pour une espèce terrestre. Mais l'inconvénient majeur est que l'aquarium étant hermétique il peut se former assez vite de l'humidité au fond. L'eau ne pouvant s'évacuer, elle finit par stagner dans le fond de l'aquarium et par provoquer des moisissures. L'aquarium est plutôt réservé à l'hibernation des espèces d'animaux aquatiques.

Vous placerez votre tortue au centre de cette caisse, accompagnée d'un thermomètre sans fil. Ainsi vous pourrez contrôler à distance la température qui règne dans ce bac.
Le contenu de la caisse en bois doit toujours être légèrement humide, pulvérisez de l'eau de temps en temps si nécessaire. Car bien que votre tortue ne mange plus durant cette période, elle ne doit pas se déshydrater pour autant.
Pour être au plus prêt de la nature et si cela est possible, je suggère au début de laisser la porte de la cave ouverte afin que la température extérieure impact progressivement celle de la pièce de votre maison. Il faudra néanmoins que votre tortue soit au calme, il faut éviter de placer la boîte dans une cave où se trouve une machine à laver par exemple. Cette caisse en bois ne devra être déplacé de lieu qu'exceptionnellement, si vous constatez que les températures ne sont pas optimales.
Il faut également limiter les allées et venus des animaux de compagnie de la maison comme le chien ou le chat. Même s'il faut reconnaître qu'un chat sait se faire plus discret qu'un chien.

L'hibernation d'une tortue dans un frigo 

Une troisième option consiste à placer vos tortues directement dans un réfrigérateur. En effet la température du réfrigérateur correspond à la température souhaitée pour l'hibernation. Le bac à légumes est l'emplacement idéal pour cela car la température est d'environ 5°C selon le réglage de votre réfrigérateur. Où que vous soyez en France ou ailleurs, cette température sera toujours constante. Pour éviter de transmettre d'éventuels parasites à vos aliments il peut être conseillé d'utiliser un réfrigérateur qui sera exclusivement dédié à l'hibernation de vos tortues. Le bac à légumes faisant office de boîte d'hibernation, il sera donc remplie de pailles et de foin de façon à former un lit, et que le dessous de sa carapace ne soit pas en contact direct avec le plastique froid. Comme avec l'aquarium, l'inconvénient du bac en plastique est qu'il est hermétique, et ne laisse pas écouler l'eau au fond. La solution est sans doute de percer quelques trous afin de s'assurer que l'eau ne s'accumule pas dedans, mais cela engendre des problèmes d'hygiène.

Dans un abri à l'extérieur ou dans une boîte à l'intérieure, la température d'hibernation d'une tortue de terre doit être située entre 5 et 10°C, et ne jamais être en dessous de 2°C, sans quoi son état de santé est gravement mis en danger. En dessous des 5°C, les températures étant trop faibles, il y a un risque important d'hypothermie et que votre tortue perdre la vie. Au dessus des 10°C les températures sont à l'inverse trop élevées. Le métabolisme n'étant pas suffisamment ralenti, la tortue risque d'absorber trop vite ses réserves de graisse et de mourir doucement. En cas de doute il ne faut pas hésiter à s'assurer que votre animal est bien endormi et qu'il ne bouge pas.

L'hibernation de la tortue d'Hermann en terrarium 

L'hibernation d'une tortue de terre en terrarium et en appartement est possible. La seule contrainte est qu'il faut que les conditions d'élevage soit adaptée. La pièce où votre tortue de terre se trouve doit impérativement avoir une température située entre 5 et 10°C. Ensuite il faut couper le chauffage et l'éclairage, puis remplir son terrarium de foin et de feuilles mortes. Pour le reste il faut reprendre les mêmes indications que pour une hibernation en intérieur.



L'hibernation d'une tortue hermann juvénile 

Sachez que dès leur première année de vie, les bébés tortues juvéniles hibernent sans problème, c'est en tout cas ainsi que cela se passe dans la nature. Il n'y a pas d'âge pour hiberner.
Toutefois du fait de leur petite taille, on recommande généralement de raccourcir la durée d'hivernage de la tortue hermann à 6 à 8 semaines. Si votre expérience dans l'élevage est encore récent, et qu'il s'agit de la première hibernation de votre tortue, vous pouvez la laisser dans son terrarium durant tout l'hiver. Elle hibernera l'année suivante. L'hibernation d'une jeune tortue d'un ou deux ans peut durer aussi longtemps que pour les adultes, c'est à dire d'octobre à mars.

Pour s'assurer que votre tortue va bien, vous pouvez très occasionnellement la sortir brièvement pour la peser et l'examiner. Chaque mois elle ne doit perdre que 1% environ de son poids avant hibernation. Pour ne pas la déranger durant son sommeil vous pouvez sinon vous contentez de lui toucher l'une de ses pattes et voir si elle réagit.



Pourquoi ma tortue hermann ne veut pas hiberner ? 

Si vos tortues n'hibernent pas c'est sans doute parce que la température à l'intérieur du bac d'hibernation est trop élevée. Au dessus de 10°C vos tortues sont des animaux moins endormies et risquent de consommer leur réserves de graisses trop rapidement. Il faut dans ce cas déplacer sa caisse dans une pièce plus fraîche de votre maison. La température idéale d'hibernation d'une espèce de tortues comme Testudo Hermanni doit être située entre 5 et 10°C.



La sortie d'hibernation de la tortue hermann 

Avec l'arrivée du printemps et l'augmentation de la chaleur grâce au soleil, l'hibernation touche à sa fin et la tortue enclenche son réveil et se met à s'activer. C'est en général à partir de mars-avril en France. Si l'hibernation se fait en extérieur, ouvrez la porte de son abri d'hibernation et elle ressentira progressivement la chaleur et prendra son temps pour sortir de sa cachette.
Pour les tortues terrestres hibernant en intérieur, je vous conseille de déplacer la caisse en bois à l'extérieur afin que les tortues ressentent la chaleur du printemps sans trop les brusquer, le réveil s'effectuera alors progressivement.
Quelques heures après il vous suffit de déloger chaque reptiles de leur caisse et de les placer dans leur environnement habituel, et les remettre dans leur enclos.

Il peut être intéressant là encore de contrôler le poids de chaque tortue et de vérifier son état de santé général.
Proposez un bain d'eau tiède à votre tortue afin qu'elle puisse se réhydrater, et de la nourriture fraîche pour qu'elle recommence à manger et à s'activer petit à petit après son hibernation.
Hélas il arrive qu'une tortue terrestre se ne réveille jamais de son hibernation et qu'elle perde la vie. Rassurez-vous ce sont des choses qui arrivent aussi dans la nature, et ne remet pas forcément en cause ses conditions d'hibernation. Son état de santé n'était peut être pas optimale avant son hibernation. Un vétérinaire peut analyser l'animal et indiquer les causes probable de son décès.



Ma tortue est déjà sortie d'hibernation, que faire ? 

Si en plein hiver vous observez votre tortue terrestre est très agitée dans sa caisse d'hibernation, sortez la immédiatement. Sans nourriture elle s'épuiserait rapidement. La température de la cave est peut-être trop élevée et connaître un réveil prématuré. Il faut soit trouver un autre endroit où la mettre ou bien la placer dans un terrarium équipé.



Faut-il mettre ma tortue en hibernation ou pas ? 

Et si pour des raisons techniques, ou choix personnels vous ne souhaitez pas faire hiberner votre tortue, vous devrez la placer dans un terrarium durant toute la saison d'hiver. Cela peut par exemple être du que là où vous habitez en France ou ailleurs, le climat est trop chaud. Ce terrarium doit être chauffé avec une lampe et être équipé d'un tube UVB qui émet une lumière du jour. Cette lampe UVB est indispensable pour permettre à votre tortue de synthétiser la vitamine D. Même si la période n'est pas favorable, l'alimentation devra être aussi riche et variée que possible comme pour le reste de l'année. Le foin peut être une excellente base d'alimentation pour l'hiver. Les feuilles peuvent également constituer une base pour l'alimentation durant cette période de six mois.

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