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L’incubation des oeufs de tortues hermann

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Couveuse oeufs de tortue de terre Exo Terra Incubator Pro
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Incubateur pour tortue hermann Reptiles Planet Repti Incubator
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Incubateur oeuf tortue de terre Zoo Med Reptibator
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Couveuse pour oeufs de reptiles Lucky Reptile Egg-O-Bator
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Incubateur pour oeufs de tortues Lucky Reptile Herp Nursery II
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La tortue hermann est une espèce de reptiles vivant naturellement en France et plus particulièrement en Méditerranée. Dans cette région le climat chaud et sec est favorable à la reproduction et à la naissance de bébés tortue d'Hermann. En effet comme beaucoup d'espèces de reptiles, la tortue d'Hermann a besoin de chaleur pour vivre et se reproduire. Au moment de l'accouplement, de la ponte et de l'incubation, le soleil donc doit être au rendez-vous.

En savoir plus sur la tortue d'Hermann



La reproduction de la tortue hermann

En captivité une tortue d'Hermann n'est pas forcément dans des conditions idéales pour la reproduction et la ponte. Le niveau de chaleur et d'humidité dans son habitat doivent être optimaux. Le climat étant différent en France et ailleurs selon le lieu géographique où vous êtes situé, l'incubation doit s'effectuer de préférence dans un incubateur artificiel.

La parade amoureuse

Au printemps et à l'été, le mâle se lance dans la parade amoureuse et fais son possible pour immobiliser la femelle afin de s'accoupler avec elle. Avec son bec il n'hésite pas à lui mordre ses pattes pour bien lui faire comprendre son désir. Il est recommandé de séparer les mâles s'ils se montrent trop insistants auprès des femelles. Car il n'est pas rare que les femelles présentent de multiples blessures au niveau des pattes.

Après plusieurs tentatives le mâle finit par s'adosser sur la carapace de la femelle et par éjaculer son sperme. La tortue mâle émet un cri caractéristique, qui ne se fait entendre qu'à cette occasion.

Une fois la chose faite, les deux tortues de terre partent à leurs occupations habituelles.

En savoir plus sur l'accouplement des tortues

La fécondation des oeufs

Si tout se déroule bien, et que la maturité sexuelle du mâle et de la femelle ont bien été acquise, la femelle féconde ses ovules avec le sperme du mâle.

Pour se reproduire et pondre des oeufs, la tortue femelle doit avoir 10 ans au minimum et avoir un poids d'environ 500 grammes. Sa carapace et son cloaque doivent en effet avoir une taille suffisante pour pouvoir héberger et pondre ses oeufs. Sinon elle risque une rétention d'oeufs.

Le mâle tortue hermann obtient sa maturité sexuelle vers sa cinquième année, et a un poids plus léger que celui de la femelle. Sa carapace doit pouvoir épouser celle de sa partenaire.

Si les sous-espèces de testudo hermanni ne sont pas les mêmes il est grandement préférable de ne pas les accoupler. Il ne faut donc pas confondre la testudo hermanni hermanni avec l'espèce testudo hermanni boettgeri.

L'accouplement d'une testudo hermanni avec sa cousine la testudo graeca est totalement déconseillé. Bien que ces deux espèces d'animaux testudo se ressemblent, elles ne doivent surtout pas être mélangées.

En savoir plus sur les différences entre espèces



La ponte des oeufs de tortue de terre

60 jours environ après l'accouplement, la tortue femelle part en quête d'un endroit où effectuer la ponte de ses oeufs.

Le choix du nid

La femelle commence par tâtonner son enclos situé dans le jardin afin de trouverr la zone de ponte idéale. Elle se met ensuite à creuser un trou dans la terre avec ses pattes, puis elle se met à pondre ses oeufs un à un. La tortue terrestre femelle rebouche enfin le trou avec ses pattes. Hélas il arrive parfois que les femelles casses malencontreusement certains oeufs avec leurs pattes.

Tous ces efforts sont très épuisants pour une tortue car ils demandent beaucoup d'efforts. C'est pourquoi il est important de lui apporter une alimentation aussi riche que possible. Elle a besoin d'une nourriture particulièrement riche en calcium, qui est un minéral essentiel pour fabriquer la coquilles de ses oeufs. Même après la ponte il faut continuer à enrichir son alimentation en calcium afin d'éviter qu'elle ait des carences.

Une femelle peut réaliser plusieurs pontes dans une même année. Le plus souvent cela s'explique par le fait que les oeufs et les ovules n'ont pas été fécondés en mêmes temps. Les pontes se succèdent ainsi sur plusieurs mois.

L'hibernation est également une étape essentielle pour la femelle afin de réguler son systèùe reproductif, dont le cycle hormonal. L'hibernation est donc un facteur important si vous souhaitez obtenir des bébés l'année qui suit.

En savoir plus sur la ponte des oeufs

La récupération des oeufs

Dans la nature les oeufs restent ainsi jusqu'à l'éclosion sur le lieu de ponte. Mais dans le cadre d'une reproduction en captivité, il est nettement préférable de déterrer ces oeufs de l'enclos, et de les placer dans un incubateur artificiel. Cet incubateur aussi appelé couveuse, permet de pallier aux manques de chaleur et aux irrégularités hygrométriques.

Avant d'être placés dans la couveuse, les oeufs peuvent être provisoirement déposés dans un petit récipient avec du sable. Il existe d'ailleurs des produits spécifiques pour contenir les oeufs, comme la boîte d'incubation Exo Terra vendu pour un prix d'environ 8 euros.

Au moment de déterrer les oeufs il faut penser à inscrire une croix sur chaque oeuf avec un crayon de papier gras. Ainsi vous êtes certain de ne pas avoir retourné les oeufs. Ils doivent garder la même orientation tout au long du processus, sans quoi les embryons ou les foetus risqueraient de mourrir.

Pensez aussi à noter la date de la ponte sur chaque oeuf, afin de pouvoir estimer la date d'éclosion. Bien que cette date soit plus ou moins de 60 jours, l'éclosion dépend du niveau de chaleur présent dans l'appareil d'incubation.

Parfois la tortue de terre femelle conserve le sperme du mâle tout un hiver, et ne l'utilise que l'année suivante après l'hibernation. Ce sperme peut d'ailleurs être stocké plusieurs années, et traverser une série d'hibernations successives. Cela peut donner l'impression que des pontes surviennent subitement, sans avoir eu de relation sexuelle avec un mâle.



L'incubation des oeufs de tortue hermann

Pour l'incubation deux options sont possibles. Acheter un incubateur prêt à l'emploi, ou de fabriquer un incubateur soi-même.

Avec un incubateur acheté dans le commerce

L'achat d'une couveuse est la solution la plus simple et la plus pratique, en particulier si la découverte des oeufs de tortue est innatendue.

Les marques les plus connues qui proposent ce type de produit sont Exo Terra, Lucky Reptile et Zoo Med. Elles proposent une gamme de produits avec des prix équivalents. Les incubateurs spécialement dédiés aux reptiles sont nettement préférables comparés aux modèles conçus pour les poules ou les oiseaux. Car les incubateurs pour reptiles conservent mieux la chaleur et l'humidité.

Il est conseillé de lire les avis des utilisateurs qui sont un bon indicateur sur la fiabilité du produit. Les prix sont variables selon le vendeur et le lieu de vente.

Vous trouvez un grand nombre de modèle d'incubateurs en vente sur internet. La livraison de ce type de produit est parfois très rapide, ce qui est préférable si vous n'avez pas une animalerie spécialisée près de chez vous. Une livraison du produit en 24 heures peut être très utile en cas de ponte imprévue, mais peut représenter un prix total plus important.

Couveuse oeufs de tortue de terre Exo Terra Incubator Pro
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Incubateur pour oeufs de tortues Lucky Reptile Herp Nursery II
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Le prix d'un incubateur

L'incubateur Reptibator de la marque Zoomed est vendu autour de 260 euros en moyenne. L'incubateur thermoélectrique d'Exo Terra appelé Incubator Pro est proposé à un prix d'environ 200 euros. Le Lucky Reptile Egg o Bator est modèle vendu pour un prix d'environ 130 euros. Quand au Reptile Herp Nursery II de la marque Lucky Reptile est vendu pour 200 € en moyenne.

Ces incubateurs sont autonomes et sont équipés d'un thermomètre numérique ou mécanique. Leur utilisation est simple, il vous suffit de mettre un substrat dans un récipient et de le placer dans la couveuse. Le substrat peut être de la vermiculite, ou bien un mélange de terreau et de sable. La vermiculite a l'avantage de mieux conserver l'eau que le sable. Il existe aussi des matières spécialement conçues, comme le Lucky Reptile HR-2 Hatchrite qui n'a pas besoin d'être humidifié.

Les paramètres d'incubations

Le substrat doit être humidifié avec un pulvérisateur afin qu'il ait un niveau d'humidité suffisant, sans pour autant être totalement gorgé d'eau. Un petit récipient d'eau disposé à l'intérieur de l'incubateur, permet de maintenir un taux d'humidité suffisant en s'évaporant.

Vos oeufs sont ensuite enfoncés dans le substrat jusqu'à mi-hauteur. Les croix ou inscriptions doivent rester lisibles.

L'incubateur est ensuite refermé et paramétré. La température doit être au minimum de 28°C et de 32°C au maximum. L'hygrométrie doit être située aux alentours des 50 à 60%. L'incubateur se régule automatiquement afin de maintenir les valeurs définies.

L'incubateur doit être légèrement incliné avec une cale située en dessous, afin qu'aucune goutte provoquée par la condensation ne s'écoule sur les oeufs. Il est aussi conseillé d'ouvrir l'incubateur de temps en temps pour renouveler l'air contenu à l'intérieur.

Avec un incubateur fait-maison

L'autre option est de construire votre incubateur vous même. Il vous faut pour cela un petit aquarium ou un terrarium fermé, un thermoplongeur pour aquarium, ainsi qu'un thermostat et un thermomètre numérique. Les oeufs sont placés dans une boite plastique dans laquelle on dispose un substrat, de la vermiculite ou bien un mélange sable et terreau. Ce substrat est humidifié grâce à un pulvérisateur d'eau.

La construction de l'incubateur

À l'intérieur de l'aquarium ou de votre terrarium, sont disposées deux briques rectangulaires orientées à la verticale. Un thermoplongeur est placé au fond de l'aquarium. Une lampe chauffante n'est pas recommandée, car elle n'émet pas de chaleur uniforme et évacue l'humidité.

La sonde du thermostat est placé à l'air libre, afin de mesurer la température ambiante et non celle de l'eau. Cette résistante chauffante qui est maintenant associée au thermostat, chauffe l'eau et l'air, tout en générant de l'humidité.

Pour contrôler la température vous pouvez vous équiper d'un thermomètre à visée infrarouge, comme celui d'Exo Terra. Ou bien un thermomètre numérique avec une sonde et un fil, proposé par la marque Lucky, Exo Terra, ou ZooMed.

L'aquarium est rempli d'eau jusqu'à mi-hauteur des briques. Les oeufs doivent être dans l'obscurité et ne pas être exposés directement par la lumière.

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Thermoplongeur pour aquarium tortue 50 watts Aquael
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La disposition des oeufs

En parallèle vous déposez chaque oeuf dans une boîte plastique contenant le substrat.
Une fois posée, les oeufs ne doivent plus jamais être retourné. Sans quoi vous risquez de tuer les embryons contenus dans les oeufs.

Puis cette boite est posée sur les briques, de façon à former une sorte de pont surélevé par rapport à l'eau. À aucun moment la boite plastique ne touche l'eau.

Cette même boite est munie d'un couvercle sur lequel on a préalablement percé des trous afin de laisser passer l'air.

L'aquarium ou terrarium est lui même refermé avec une plaque en verre au dessus, en laissant une petite ouverture pour laisser passer l'air.

L'aquarium ne doit pas être posé à l'horizontal, mais doit être légèrement penché. Car aucune gouttes d'eau formée par la condensation ne doit tomber directement sur les oeufs.
En inclinant l'aquarium avec une cale, l'eau s'écoule naturellement sur les côtés.

Comme avec la couveuse du commerce, le thermostat est réglé de façon à obtenir une température de l'air autour des 30 degrés et n'excédant pas les 32°C. Ces températures varient selon l'espèce de votre tortue.



La température et l'hygrométrie d'incubation

Quel que soit l'option choisie, ce substrat ne doit jamais être sec et être toujours légèrement humide. Il faut donc toujours s'assurer que le verre ou l'aquarium contienne suffisamment d'eau.

La température de l'incubateur

L'incubation des oeufs de tortue hermann a lieu quand la température est comprise entre 28 et 32°C. 28°C est une valeur minimale, en dessous les foetus ne se développent pas ou mal. Toutefois le niveau de température a une influence directe sur le sexe des futures tortues. La valeur minimale donne plutôt des mâles, tandis qu'une température plus élevée donne des femelles. 30°C est donc une bonne valeur intermédiaire si vous souhaitez avoir les deux sexes.

L'hygrométrie de l'incubateur

Le taux d'humidité doit être constamment compris entre 60 et 90%. La durée d'incubation des oeufs de tortues hermann est normalement de 60 jours. Avec l'utilisation d'une couveuse du commerce ou faite vous-même, et l'eau contenue à l'intérieur, vous pouvez facilement atteindre ces valeurs.

Toutefois le temps d'incubation des oeufs dépend aussi de la température d'incubation. Une température qui tend vers les 32°C accélère le temps d'incubation, et donne principalement des femelles. À l'inverse une température minimale proche des 28°C ralenti le développement des oeufs, et donne naissance à des tortues terrestres mâles. La plupart des reptiles fonctionnent sur ce principe. Avec une température plus basse encore, vous pourriez obtenir quelques bébés mais sur un délai plus long.

En captivité il est facile d'optimiser son incubateur dans le but d'obtenir plus ou moins de mâles ou de femelles.



Comment savoir si un oeuf a été fécondé ?

Au cours de l'incubation il existe une méthode très simple afin de savoir si les oeufs de tortue hermann ont bien été fécondés et contiennent une un embryon en développement. On appelle cela le mirage.

Il vous suffit de vous mettre dans l'obscurité, de déloger délicatement un oeuf sans le retourner, et de le positionner sous une lampe torche ou celle d'un téléphone portable. Au départ l'oeuf de tortue hermann est clair. Mais au bout de 3 semaines environ et si la fécondation de l'oeuf a bien eu lieu, vous pouvez apercevoir les vaisseaux sanguins de l'embryon et une masse sombre.

Même si vous ne voyez rien on conseille de replacer l'oeuf dans l'incubateur et d'attendre au moins 60 jours, car ce test n'est pas fiable à 100%.



L'incubation naturelle d'œufs de tortue hermann

Si vous êtes situé dans une zone géographique où le climat est très chaud, comme dans le sud de la France par exemple, vous pouvez tout à fait envisager une incubation des oeufs naturelle en les laissant dans l'enclos de votre jardin. Il est préférable néanmoins que la zone de ponte soit protégée par une bordure, afin d'éviter qu'au moment de l'éclosion les bébés ne soient dérangés.

S'agissant de conditions naturelles, les oeufs situés plus au fond du trou ont une température plus fraîche que ceux situés au dessus, le sexe est donc différent. Concrètement il y a plus de tortues mâles vers le fond du trou.



La durée d'incubation d'un oeuf de tortue hermann

La date de la naissance peut-être calculée à partir de la date de la ponte. Il faut compter environ 60 jours avant que les tortues terrestres commencent à éclore de leur coquille. C'est pourquoi il est conseillé de noter sur la coquille avec un crayon de papier gras la date du prélèvement.

Le poids est un bon indicateur de la viabilité d'un oeuf. En comparant le poids de quelques oeufs, vous détectez aussitôt les oeufs qui ne sont pas développés. Un oeuf tortue de terre sur le point d'éclore a un poids d'environ 10 à 15 grammes, comprenant en grande partie le poids de la carapace et de la coquille.

En savoir plus sur la naissance des bébés



Comment réussir l'incubation des oeufs ?

La reproduction et l'incubation des oeufs de tortues terrestres est une expérience délicate. L'élevage requiert de la rigueur et de la patience. Et l'utilisation des incubateurs n'est pas toujours simple à comprendre. Il est fréquent que la première fois ne donne aucun résultat. Bien souvent cela est dû au faites que les oeufs sont découverts trop tard dans le jardin, ou que la couveuse n'est pas prête assez rapidement.

L'âge de la femelle et du mâle est un critère important dans la réussite d'un élevage. L'âge requis pour la femelle est de 10 ans environ. Quand au mâle la maturité sexuelle est atteinte à un âge d'environ 5 ans. En captivité l'âge de la maturité sexuel peut être un plus avancé que dans la nature, si les conditions de vie et d'alimentation sont optimales.

En effet l'alimentation est un élément capital pour favoriser la croissance et le bon développement des appareils reproducteurs. L'alimentation doit être riche en calcium pour assurer la formation des oeufs. Elle doit également être riche en vitamines et autres minéraux.

L'habitat de vos tortues, qui sont des animaux avant tout sauvages, doit être aussi vaste que possible, avec une belle exposition au soleil. Si l'habitat de vos tortues est un terrarium une reproduction est possible, mais il doit être suffisamment spacieux.

La ponte dans un terrarium étant beaucoup plus complexe à gérer, il n'est pas rare que la femelle fasse une rétention d'oeufs. Il est crucial de prévoir une zone de ponte au sein même de son terrarium. Dans la nature tous les oeufs ne donnent pas naissance à des bébés, c'est même fréquent.

En revanche la première fois où l'on réussi à faire naitre des bébés tortues procure beaucoup de joie et de satisfaction !
Ce n'est pas parfois qu'après plusieurs années que les éleveurs parviennent enfin à obtenir des bébés. Il est donc nécessaire de s'informer le plus possible sur les techniques en lisant nos articles. Les méthodes ne sont figées, il revient à chacun de l'adapter à sa manière. Un livre peut vous donner une technique, et un autre livre une toute autre méthode. Il faut choisir un livre qui est écrit par un auteur ayant réellement fait l'expérience de l'incubation des oeufs de bébés tortues.

En savoir plus sur l'alimentation des tortues



La réglementation des tortues

Une tortue hermann est une espèce de reptiles inscrite dans l'annexe II de la Convention de Washington (CITES). Cela est valable pour chacune des sous-espèces, la testudo hermanni hermanni et la testudo hermanni boettgeri.

Cette espèce de reptiles est inscrite dans l'annexe A du règlement CE n°338/97, relatif à la protection des espèces de faune et de flore sauvages. Les espèces d'animaux avec une inscription dans l'annexe II, comme la tortue d'Hermann, sont tenues d'être inscrites dans un registre.

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